¿Va a sufrir Amazon un boicot navideño?

La temporada navideña se trata de pasar el tiempo con sus seres queridos y, a juzgar por la mayoría de las salas de correo de las oficinas, comprar en Amazon. El año pasado, el 76% de los estadounidenses que compraron en línea regalos de Navidad dijeron que planeaban hacer la mayoría de las compras en Amazon.

Amazon ahora representa apenas la mitad de todas las ventas en línea en los EE.UU. y se espera que el no tan pequeño ayudante de Santa Claus tenga otra gran Navidad este año. Pero hay un número creciente de personas cuyos pasos no serán agraciados por los paquetes de Amazon esta temporada festiva – los consumidores boicotean al minorista en línea. Nadie niega la conveniencia de comprar en Amazon, pero para algunos hay una serie de razones – desde las condiciones de trabajo en los almacenes de Amazon, el agresivo cabildeo antiimpuestos de la compañía, su impacto en los negocios locales o su venta de mercancía nacionalista blanca – que hacen que esa conveniencia sea un precio demasiado alto a pagar. Pero incluso esos compradores admiten que sus boicots tienen un precio.

La época más lucrativa del año

Steven Shamrock, de 51 años, había estado considerando boicotear a Amazon durante un tiempo. Primero cuando se enteró de cómo se trataba a los trabajadores de la Amazonia. Jeff Bezos puede ser uno de los hombres más ricos del mundo, pero el salario medio de Amazon es de míseros 28.446 dólares al año. La segunda vez que Shamrock consideró boicotear a Amazon fue cuando leyó sobre el dominio de la compañía en los servicios web. Amazon Web Services controla alrededor del 45% de la capacidad mundial de computación en nube y proporciona los servicios web para clientes que van desde Netflix hasta la CIA y el Ministerio de Justicia del Reino Unido.

La gota que colmó el vaso fue en mayo de este año cuando leyó que Amazon estaba limitando a los clientes que hacían demasiadas devoluciones.

“Si una empresa crece tanto, puede empezar a elegir a sus clientes, en realidad no es un negocio que promueva la competencia”, dijo Shamrock, quien tiene su propia práctica de contabilidad pública en el área de Chicago. Según él, nada es bueno en los extremos, especialmente las grandes empresas que pueden acabar controlando los precios o distorsionándolos. “Creo que cada vez que una compañía se hace tan grande y obtiene tanto poder económico, nunca termina bien.”

Recientemente, Amazon anunció que iba a empezar a pagar a sus empleados por lo menos $15 la hora y que ejercerá parte de su influencia en el Capitolio para presionar por un aumento en el salario mínimo federal. Mientras que en la superficie este anuncio parece beneficiar a los trabajadores, la medida también beneficia a Amazon. Con la tasa de desempleo cayendo por debajo del 4% y menos estadounidenses buscando trabajo, las compañías han estado luchando para atraer a candidatos potenciales. Y para que todos esos paquetes de Amazon Prime salieran a tiempo para las fiestas, Amazon tuvo que contratar a 100.000 personas más este año.

Shamrock, quien dijo que podría reconsiderar su boicot si la compañía tratara mejor a sus empleados, no quedó impresionado por la noticia. “El aumento todavía no es un salario digno y no he oído hablar de ninguna mejora en las condiciones de trabajo. Todavía estamos boicoteando a Amazon”, dijo. Su esposa y sus hijos gemelos de 21 años también se han unido al boicot.

A Laura Klein también le gustaría que Amazon hiciera más esfuerzos para que ella pusiera fin a su boicot. Cuando siente la necesidad de comprar, Klein se conecta a Internet y comprueba si Amazon sigue transmitiendo NRATV, el servicio de transmisión por secuencias de medios de la National Rifle Association. Comprar en Amazon es muy conveniente, pero durante los últimos 10 meses Klein ha estado boicoteando la compañía.

Klein decidió boicotear a Amazon poco después del tiroteo escolar en Parkland, Florida, en febrero, que se cobró 17 vidas. En ese momento, el New York Times publicó un artículo sobre NRATV, el canal de televisión en línea de la National Rifle Association, que emite contenido a favor de las armas y es transmitido por Amazon Fire TV, así como por Apple TV y Roku. No pasó mucho tiempo antes de que las llamadas al boicot amazónico se extendieran como un reguero de pólvora por Internet. Meses después, nada ha cambiado.

Como resultado, Klein ha hecho la mayor parte de sus compras navideñas en una tienda local de ladrillo y mortero y ha decidido boicotear la segunda temporada de The Marvellous Mrs Maisel, que se estrenó en Amazon Prime el 5 de diciembre.